뼈 밀도 밝혀진 가장 큰 육식 공룡의 생활 방식

뼈 밀도 스피노사우루스는 하마와 유사하고 악어와 같은 수중 사냥꾼과 유사한 높은 골밀도를 가졌다

가장 큰 것으로 알려진 육식성 공룡인 스피노사우루스와 가장 가까운 친척들은 이 특이한 물을 좋아하는 짐승이 어떻게 살아가고
먹이를 사냥했는지 이해하려고 애쓰는 과학자들을 오랫동안 혼란스럽게 해왔습니다.

그들은 왜가리처럼 강과 호수로 걸어 들어갔습니까? 아니면 하마나 악어처럼 물속에서 헤엄쳤습니까?

그 해답은 그들의 뼈, 정확히는 뼈의 밀도에 있다는 것이 밝혀졌습니다. 과학자들은 수요일에 스피노사우루스와 사촌 바리오닉스가
큰 먹이를 노리는 반수생 포식자로서 수중 수영을 할 수 있도록 매우 조밀한 뼈를 가지고 있다고 말했습니다.

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둘 다 스피노사우루스류라고 불리는 백악기 공룡 그룹의 일원으로, 악어처럼 생긴 긴 주둥이와 수중 먹이를 사냥하기 위한 원뿔형 이빨과 같은 해부학적 적응을 자랑했습니다.

그러나 연구원들은 수코미무스(Suchomimus)라고 불리는 또 다른 스피노사우루스류가 조밀한 뼈가 없고 섭금류 포식자일 가능성이
있음을 발견했습니다. 이 그룹 내에서 예상치 못한 정도의 생태학적 다양성을 보여줍니다.

길이가 약 15미터, 무게가 6톤인 스피노사우루스는 9,500만 년 전에 아프리카에 살았습니다. 해부학은 다른 공룡과 달리 비교적 작은 골반,
짧은 뒷다리, 물속에서 추진할 수 있는 패들 모양의 꼬리와 발, 등에 2미터 높이의 뼈 가시가 있는 이상한 돛 모양 구조를 가지고 있습니다.

뼈 밀도 공룡

네이처 저널에 실린 연구의 주저자이자 시카고 필드 박물관의 고생물학 박사 후 연구원인 마테오 파브리(Matteo Fabbri)는
“이 동물은 단순히 이상하다고 생각합니다. 오늘날 우리에게는 아주 유사하다고 생각할 수 있는 것은 아무것도 없습니다.”라고 말했습니다.

“나는 수 톤이나 되는 이 거대한 동물이 먹이를 잡기 위해 물속에 잠기는 모습을 정말 좋아합니다. 등에 거대한 돛 모양의 볏이 달려 있다는 것이 놀랍습니다.

스피노사우루스를 이상하게 만드는 이유 뼈 밀도

그러면 아래에 숨어 있기가 힘들 것입니다. 물이지만 훨씬 더 불길하다. 상어 지느러미가 수면 위를 파고 있는 것과 같다”고
옥스포드 대학의 고생물학자이자 연구 공동 저자인 로저 벤슨(Roger Benson)은 말했습니다.

더 큰 골밀도가 수생 생물과 직접적인 관련이 있다는 것을 결정하기 위해 연구자들은 297종의 살아있는 동물과 멸종된 동물, 육지 거주자 및 물 거주자에 대한 데이터를 수집했습니다.

뼈의 조밀함은 고래, 물개, 듀공, 하마, 악어, 펭귄 및 다양한 멸종된 해양 파충류와 같이 수중 생활에 적응한 동물에서 특징적인 것으로 밝혀졌습니다.

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스피노사우루스와 바리오닉스의 골밀도를 가진 다른 공룡은 발견되지 않았으며, 이는 그들이 수중 영역을 정복하는 데 공룡 중 홀로 있었음을 나타냅니다.

“Spinosaurus는 세 가지 중 가장 높은 골밀도를 가지고 있습니다.”라고 Fabbri가 말했습니다. “바리오닉스는 골밀도가 약간 낮지만 스피노사우루스와 매우 유사합니다.

우리 연구에서 더 육상 동물로 발견된 수코미무스는 다른 육상 공룡, 파충류 및 포유류와 유사한 골밀도를 가지고 있습니다.”

스피노사우루스가 어떻게 물속에 있었는지에 대한 논쟁